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Breve introducción a la

Historia del tatuaje

Un recorrido desde la prehistoria hasta nuestros días.
Siempre que he querido investigar acerca de los orígenes y el desarrollo del tatuaje en el mundo he dado con registros que abordaban pequeñas partes de esta larga historia, o sea, se centraban en documentar la historia del tatuaje de alguna región específica, como puede ser el Pacífico, Japón, Europa o Estados Unidos.

También di con muchos datos curiosos y personajes interesantes que no tienen tanta relevancia histórica, pero que merecen ser recordados. Y como no citar las incontables ilustraciones y fotos dignas de ver y coleccionar, que tantas veces cuentan más que aquello que se ha escrito sobre el tema.

Quizás por mi limitado conocimiento histórico, jamás fui capaz de organizar una línea temporal de forma mental para comprender el orden cronológico de todos estos relatos de distintos rincones del planeta desde hace tantos siglos.

De ahí han nacido mis ganas de ir organizando este timeline con los acontecimientos más importantes y llamativos de la historia del tatuaje.
Esta línea temporal está lejos de estar completa, aun así con lo que tiene ya ayuda a entender qué y cuándo han pasados algunos de los hechos significativos del pasado del tatuaje. También impulsa a percibir qué es el acto de tatuarse en realidad, mas allá de la perspectiva actual, as veces tan superficial y llena de prejuicios.

He intentado ser concisa con cada uno de los eventos añadidos a la línea temporal, y por otro lado quise dejar referencias bibliográficas y enlaces para aquellos que quieran saber más de cada tema. Y cuando tenga algún rato ya volveré a agregar más información a esta sesión de la web. ¡Hay muchísimo más que contar!

¡Bienvenidos sean todos los curiosos, espero que podáis disfrutar de esta breve historia del tatuaje!
Historia del Tatuaje - Charles Darwin
“No se puede nombrar ni un solo gran país, desde las regiones polares del norte hasta Nueva Zelanda en el sur, en el que los aborígenes no se hicieran tatuajes”.
Charles Darwin (1809 - 1882)

Breve historia del tatuaje

Años 2010
El láser para eliminar tatuajes se hace cada vez más efectivo y aumenta la demanda por tatuajes en las partes más visibles del cuerpo 
eliminacion de tatuajes mediante laser

Los tratamientos para eliminar tatuajes con láser han empezado a desarrollarse en los años 1960, pero han pasado muchas décadas hasta dar con técnicas que no causasen heridas muy profundas, cicatrices muy feas y demasiados residuos de tinta bajo la piel.      El tiempo ha pasado y las investigaciones…
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2007
Alemania
Un mecanismo más moderno para tatuar
Un mecanismo más moderno para tatuar

La marca Cheyenne de Berlín (Alemania) presenta una máquina de tatuar con un mecanismo diferente de las máquinas anteriores. Son pequeñas, silenciosas, ligeras y fáciles de limpiar. Poco tiempo después, Cheyenne presenta los llamados cartuchos, módulos de agujas desechables para tatuar. Las máquinas de Cheyenne han tenido gran éxito principalmente…
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2005
Estados Unidos
El tatuaje triunfa en forma de reality show
El tatuaje triunfa en forma de reality show

Surge Miami Ink, el primer de muchos reality shows grabados en tienda de tatuajes. Miami Ink ha sido un éxito internacional y a ayudado muchísimo a desmitificar las tiendas de tatuaje y disminuir los diversos perjuicios con tatuadores y tatuados. Después de Miami Ink, vinieron LA Ink, London Ink y…
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2004
Estados Unidos
El tatuaje como motivo para el diseño en la moda
El tatuaje como motivo para el diseño en la moda

El diseñador de modas Christian Audigier compra los derechos para producir una línea de ropa llamada Ed Hardy, la cual se basa en diseños del artista. Con el tiempo, también se lanzó una serie de fragancias con el nombre de Hardy. Estos productos se han comercializado mundialmente. Rojo Ojados, Ana…
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Años 2000
Venta de agujas soldadas y mejor acceso a material para tatuar
Venta de agujas soldadas y mejor acceso a material para tatuar

Finalmente, empieza a haber un acceso más fácil y barato a material de calidad para tatuar. Y en estos años hay un marco importante en la historia del tatuaje: la comercialización de agujas ya soldadas para tatuar. Hasta entonces, aprender a soldar las agujas utilizadas para realizar los tatuajes siempre…
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1981
Estados Unidos
MTV Inicia sus transmisiones
MTV Inicia sus transmisiones

MTV, entonces un canal de televisión totalmente dedicado a la música, inicia sus transmisiones. La televisión, el cine y la música es cada vez más accesible a todos. La producción cultural vista a través de las pantallas influencia a jóvenes de todo el mundo, principalmente aquella generada por Estados Unidos.…
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Años 1980 y 1990
El miedo al Sida afecta a la practica del tatuaje
El miedo al Sida afecta a la practica del tatuaje

El SIDA se hace conocer a principio de los 80, se expande por el mundo y hasta los finales de los 90 sigue siendo una enfermedad bastante letal. Por tratarse de una enfermedad transmitida por la sangre, los tatuadores adoptan nuevos protocolos higiénico sanitarios, muchos por voluntad propia y otros…
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Años 1970
Estados Unidos
Una nueva era en el tatuaje

Empieza una nueva era en el tatuaje, influenciada por el rock´n´roll y la cultura de los 70. Janis Joplin quizás haya sido la primera celebridad de su época a tatuarse, y lo hizo en principio de los 70 en San Francisco con el gran Lyle Tuttle, también conocido por tatuar…
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1970
Reintroduce el tatuaje japones en Estados Unidos
Gifu Horihide
Gifu Horihide - (Kazuo Oguri)

En la ciudad de Gifu - Japón, en 1933 nace Kazuo Oguri, actualmente toda una institución en el mundo del tatuaje japonés. Se muda a Tokyo con 20 años para estudiar el tatuaje tradicional japonés durante 5 años con Hideo Murai, el Horihide de Tokyo. Después retorna a su ciudad…
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Años 1960
Estados Unidos
Epidemia de hepatitis afecta a Nueva York
Epidemia de hepatitis afecta a Nueva York

Una epidemia de hepatitis afecta a Nueva York en 1961 y por consecuencia causa un rechazo a la práctica del tatuaje, que ya no es tan bien visto desde la década anterior.

Años 1950
Estados Unidos
Represión hacia el tatuaje

Las autoridades americanas empiezan a fiscalizar rigorosamente a los tatuadores, lo que hace que muchos se retiren o se muden. Al mismo tiempo, empieza a haber una gran oposición moral a los artistas circenses de la época. El tatuaje empieza a ser asociado a los marginados y al mundo criminal.

1939 - 1945
Segunda Guerra Mundial
El negocio del tatuaje aumenta con la Segunda Guerra Mundial
El negocio del tatuaje aumenta con la Segunda Guerra Mundial

Soldados y marines hacen cola para tatuarse, sobre todo con motivos militares.

1927
Europa – América del Norte – Oceanía – África
Gran Omi y el rey de los tatuadores
El “Gran Omi”, antiguo teniente del ejercito británico visita al tatuador londinense George Burchett para empezar su transformación

El Gran Omi, antiguo teniente del ejercito británico visita al tatuador londinense George Burchett para empezar su transformación en uno de los artistas de feria más famosos del siglo XX. George Burchett fue conocido como el “rey de los tatuadores”, y en su día se convirtió en el tatuador preferido…
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1911
Estados Unidos
Sailor Jerry y el tatuaje tradicional americano
saylor jerry

Nace Norman Keith Collins. Más conocido como “Sailor Jerry”, es uno de los grandes exponentes del estilo tradicional americano. Sailor Jerry hizo diversas contribuciones para el mundo del tatuaje, de entre ellas mejorías en maquinas, agujas y fuentes de alimentación para tatuajes,además de expandir la gama de colores existente hasta…
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1904
Estados Unidos y Francia
Charlie Wagner y Tom Riley
Charlie Wagner, aprendiz de Samuel O´Reilly,

Charlie Wagner, aprendiz de Samuel O´Reilly, patenta una nueva versión de maquina eléctrica para tatuar, inspirada en la de su maestro. En el mismo año, el ya famoso tatuador londinense Tom Riley, conocido por tatuar a la realeza y la alta sociedad, tatúa a un búfalo durante una exhibición en…
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Finales 1890
Estados Unidos
Los primeros Tattoo Flash
“Lew The Jew” Alberts

“Lew The Jew” Alberts empieza a producir y comercializar hojas de dibujos para tatuaje en Nueva York, creando así los tan conocidos “Tattoo Flash”. "lew the Jew" Alberts: Early 20th Century Tattoo Drawings Tattoo Archive  

1891
Estados Unidos
Primera máquina eléctrica de tatuajes
Samuel O´Reilly patenta la primera máquina eléctrica de tatuajes

Samuel O´Reilly patenta la primera máquina eléctrica de tatuajes, haciendo así que el acto de tatuarse sea mucho más rápido y menos doloroso y con esto, muchísimo más popular, por supuesto! Se trata de la adaptación de una pluma eléctrica que no había tenido mucho éxito, antes patentada por Thomas…
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1882
Estados Unidos
La primera mujer tatuada en el mundo del espectáculo
Nora Hildebrandt

Nora Hildebrandt hace su primera presentación profesional. Es la primera mujer completamente tatuada a exhibir su cuerpo en un circo en Estados Unidos. Como los demás artistas tatuados de circo, su performance acompañaba una fantástica historia para justificar su cuerpo tatuado. https://baumfest.com/nora-hildebrandt-la-primera-estrella-tatuada/

1872-1948
Japón – Era Meiji
El tatuaje de estilo horimono es prohibido y perseguido
Hombre japonés del siglo XIX con el cuerpo tatuado. Autor desconocido

Antes de la era Meiji (1868-1912), el tatuaje ornamental, incluyendo el horimono, era un rasgo cultural bastante visible en Japón. Sin embargo, durante el reinado del emperador Meiji Tennō el país pasa por una fase de modernización y occidentalización.   Entonces la campaña civilizatoria Meiji considera el horimono como una…
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Años 1870
Estados Unidos
Capitán George Constentenus
Prince Constantine, Albania, c. 1870

Capitán George Constentenus El Capitán George Constentenus se une a Barnum´s New and Greatest Show on Earth, inspirando a muchos jóvenes a entrar al mundo del tatuaje, incluyendo a Charles Wagner de Nueva York. Capitán George Constentenus, también era conocido como Príncipe tatuado, Príncipe Constantine o…
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Mediados 1800
Estados Unidos
Primeros grandes centros americanos del tatuaje

Nueva York y Chicago se tornan los dos primeros grandes centros del tatuaje en Estados Unidos. Al mismo tiempo, se extienden las rutas de los ferrocarriles y posibilitan la llegada de las atracciones circenses a más ciudades, esto facilita la comunicación y el aprendizaje entre los tatuadores.

1841
Estados Unidos
Surge el primer contador de historias tatuado en Estados Unidos
James F. O'Connell

El irlandés James F. O'Connell es el primer hombre tatuado a exhibirse en Estados Unidos, donde contaba sus increíbles aventuras durante los años vividos en las Islas Carolina (Micronesia). También ha dejado un extenso relato escrito. The Life and Adventures of James F. O'Connell, the Tattooed Man (1845) The Story…
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1827-1830
Japón 
Kuniyoshi deja su marca en la historia del tatuaje
Kyumonryu Shishin por Utagawa Kuniyoshi

En estos días el Suikoden ya es una obra de mucho éxito y más desde la publicación ilustrada hecha por Hokusai.   En 1827, Utagawa Kuniyoshi (1798-1861) es invitado para hacer algunas  xilografías sobre dicha novela. Entonces el artista todavía desconocido representa seis héroes, dos de ellos tatuados. La publicación…
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1820
Inglaterra
El primer showman ingles tatuado
El primer showman ingles tatuado

El primer showman inglés tatuado fue John Rutherford. Ha sido una gran atracción de circo enseñando sus tatuajes y dando relato de sus asombrosas aventuras entre los maoríes de Nueva Zelanda. Una historia de amor entre el tatuaje y el circo History of a Tattooed Attraction: John Rutherford

1805 - 1838
Japón
Hokusai es el primero en representar el tatuaje figurativo en una publicación japonesa

Se publica la primera traducción japonesa del Suikoden donde el contenido visual es tan relevante como el escrito.  Primeramente se trata de una colaboración entre el escritor Kyokutei Takizawa Bakin (1767-1849) que se propone hacer una traducción fiel del Shuihu zhuan y el artista de Ukiyo-e Katsushika Hokusai (1760-1849). Esta…
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1804-1829
Japón – Era de Bunka y Bunsei
La evolución del horimono y los primeros tatuadores profesionales
La evolución del horimono y los primeros tatuadores profesionales

Ocurre una revitalización en la industria del entretenimiento y el gobierno relaja la fiscalización en torno a los tatuajes, permitiendo que la técnica evolucione con más rapidez y surjan los primeros tatuadores profesionales, que muchas veces eran los mismos talladores que grababan las planchas de estilo Ukiyo-e. Con esto, al…
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1804
Europa
El primer europeo que vive de sus tatuajes
El primer europeo que vive de sus tatuajes

El francés Jean Baptiste Cabri es el primer europeo a vivir de enseñar sus tatuajes. Lo hace tras desertar de la marina británica y pasar una temporada tatuándose y viviendo en las islas marquesas. History of a Tattooed Attraction: Jean Baptiste Cabri

1787-1793
Japón
Horimono, Ukiyo-e y el tatuaje como protesta

A finales del siglo XVIII el tatuaje japonés ornamental es más elaborado, asume dimensiones más grandes y tiene cada vez más adeptos. Japón vive una dictadura militar feudal desde 1603 y los ciudadanos comienzan a desarrollar una fuerte conciencia de clase. Estos elaborados tatuajes con aspecto de kimono que lleva…
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1774
Inglaterra
Omai impresiona la élite de Londres
Sir Joshua Reynolds, Omai, c.1776

Tras su segundo viaje al Pacífico, James Cook vuelve a Londres acompañado de Omai, originario de Raiatea, que visita la ciudad causando gran admiración por su cuerpo tatuado. Wikipedia

1772
Inglaterra
El primer circo moderno
El primer circo moderno

El primer circo moderno se asienta en los jardines de Vauxhall en Londres. En Estados Unidos surge el primer circo moderno en 1793. En ambos países los circos vendrían a ser potentes espacios para difundir la cultura del tatuaje. Referencias: Tattooarchive.com Vanishingtattoo.com

1769 - 1771
Inglaterra
El origen de la palabra “tatuaje”
El origen de la palabra “tatuaje”

Marco Polo y John Hawkins habían hecho relatos de personas tatuadas anteriormente, pero no tan relevantes. Tras un viaje por el Pacífico y una visita al Tahití, el Capitán James Cook (navegante y explorador inglés) en compañía de Joseph Banks relata como la gente de este lugar pintaba de forma…
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1751- 1772
Japón – era Hōreki y era Meiwa
El tatuaje ornamental gana fuerza

El tatuaje decorativo gana cada vez más espacio y empieza a acercarse al estilo tradicional japonés que conocemos hoy en día. En la era Hōreki (1751-1764), el tatuaje ornamental empieza a popularizarse en forma de pequeños dibujos que representaban blasones familiares y namakubi (cabezas recién cortadas). En la era Meiwa…
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1728
Japón
Se publica la primera traducción del Shuihu zhuan
SHUIHU ZHUAN Se publica la primera traducción del Shuihu zhuan

Ninguna otra fuente ha ofrecido tanta inspiración para el tatuaje japonés cuanto las adaptaciones de la narrativa china Shuihu zhuan. Esto pasará solamente a partir de los años 1820, pero en Japón esta narrativa se da a conocer en 1728 y poco a poco va ganando fuerza.  Atribuida al escritor…
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Años 1700
Japón
El tatuaje como forma de sellar un compromiso
Irebokuro significa “lunar insertado”

En Japón, entre los siglos XVII y XVIII, surge la practica del irebokuro en los barrios de placer. Irebokuro significa “lunar insertado” y son tatuajes de puntos negros como símbolo de vinculo sentimental. Al final la practica se extendió por todo el país, incluso en la clases altas. Los lunares…
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1692
Inglaterra
El primer contacto de Inglaterra con el tatuaje
El primer contacto de Inglaterra con el tatuaje

Se trataba de un hombre esclavizado conocido como Príncipe Giolo (Gioli o Jeoly), originario de las isla Miangas (cerca de lo que hoy es Davao Oriental). Pasó en Inglaterra, donde fue exhibido como un animal exótico y murió tres meses después debido a la viruela. https://baumfest.com/la-triste-historia-del-principe-pintado/

1661- 1871
Japón – Periodo Edo a partir de la era Kanbun
El tatuaje penal impulsa el tatuaje decorativo

El tatuaje se utiliza como forma de castigo para estigmatizar a los criminales durante más de 200 años en el Periodo Edo (1603-1868) en Japón. Entonces se empezó a utilizar la expresión irezumi (insertar tinta) para referirse a los tatuajes de uso penal. Normalmente se trataban de gente que había…
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1603
Japón – Periodo Edo
Arte y ocio para la clase trabajadora

Empieza el periodo Edo (shogunato Tokugawa), una dictadura militar feudal que durará hasta 1868. Japón está unificado y el gobierno del shogun se consolida en Edo, hoy Tóquio. Este momento acompaña una creciente expansión económica y un renacimiento del arte japonés. Hasta entonces el arte era reservado a la élite,…
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457 - 479
Japón – Império de Yūryaku Tennō
Sigue la práctica del tatuaje como castigo

El Nihon Shoki (segundo libro más antiguo sobre la história de Japón, publicado en el año de 1720) relata como el emperador Yūryaku Tennō castiga a uno de sus servientes con un tatuaje en la cara. Referencias: Wikipedia

400 - 405
Japón – Império de Richū Tennō
Primeros relatos del tatuaje utilizado como pena

El Nihon Shoki (segundo libro más antiguo sobre la história de Japón, publicado en el año de 1720) menciona la história “del ojo de Azumi”, donde el emperador Richū Tennō utiliza el tatuaje como pena para castigar un delito. Referencias: Wikipedia

233-297
Japón
Escritor chino relata los tatuajes japoneses

Chen Shou, escritor chino que vivió entre 233 y 297, menciona los tatuajes de los habitantes de Wa (Japón). Cuenta que los japoneses tatuaban sus cuerpos y caras, y que la practica se daba entre mujeres y hombres, adultos y niños. Referencias: Wikipedia Wikipedia

111
Japón
La primera mención escrita de los chinos sobre Japón cita los tatuajes
libro de han china

En el Libro de Han (libro histórico chino concluido en el año 111) se menciona por primera vez a Japón, entonces llamado por los chinos como “país de Wa” y se relata que los japoneses llevan tatuajes. https://es.wikipedia.org/wiki/Horimono_(tatuaje)#Tatuaje_penal_o_irezumi

71 - 130
Japón – Império de Keikō Tennō
Los escritos japoneses más antiguos hablan de tatuajes
Nihon Shoki

Las primeras fuentes escritas originarias del Japón son el Kojiki (año 712) y el Nihon Shoki (año 720) y las relatan la existencia de tatuajes desde el siglo I en Japón. Vale recordar que la primera reseña del libro Nihon Shoki cita los tatuajes del pueblo emishi durante el reinado…
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400 a.C.
Siberia
Una princesa tatuada
La princesa de Ukok - Una princesa tatuada

La princesa tatuada de Ukok, también conocida como dama de hielo o princesa de Altái fue encontrada en 1993 en Siberia (límite entre Rusia, China, Mongolia y Kazajstán). Esta mujer escita vivió en el siglo V a.C. y presenta un dibujo muy elaborado que parece ser de un ciervo sobre…
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3351 a 3017 a.C.
Egipto
Tatuajes en el antiguo Egipto
Tatuajes en el antiguo Egipto

Investigaciones recientes demuestran que las momias del hombre y la mujer de Gebelein presentan tatuajes. Estos hallazgos concluyen que el tatuaje se practicó durante el período predinástico de Egipto. Al hombre le fueron identificados dos animales con cuernos y en la mujer se aprecian cuatro pequeños dibujos en forma de…
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3255 a.C.
Italia
Ötzi, el hombre de hielo tatuado

Ötzi el hombre de hielo, permaneció congelado en los Alpes italianos hasta 1991 cuando fue encontrado por unos alpinistas alemanes. Ötzi llevaba diversos tatuajes de rayas paralelas y algunos de cruces.

Caroli Dilli Tattoo & Art
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