KOI

¿Qué es un koi?

Los peces Koi son una especie de carpa ornamental, señalada como un linaje inicialmente desarrollado en China. Pero fue en Japón donde se produjo un verdadero culto a las carpas y ahí han perfeccionado y diversificado casi todas las variedades que se han dado a conocer. Desde entonces, han venido a ser los peces ornamentales más difundidos por todo el mundo.

A esta subespecie se les conoce por carpas koi, peces koi, nishikigoi o simplemente koi (Cyprinus carpio koi​ o Cyprinus carpio var. koi​).

Significado del tatuaje de pez koi

El pez Koi es uno de los animales más notorios de la cultura japonesa y un motivo bastante corriente en el horimono. Personifica la resistencia a las adversidades, y por eso la representación más común en el irezumi y en el arte en general es remontando un río, nadando contra la corriente.

Hay diversos mitos y una vasta simbología relacionada a este animal que causa tanta admiración por su belleza, fuerza y determinación. De estos rasgos tan representativos vino a ser el modelo.

La carpa japonesarepresenta la buena suerte, la vida feliz en pareja y la longevidad. Pero ante todo la simbología que más se le atribuye es la perseverancia, la fuerza de voluntad y la capacidad de sacrificio.

Un poco sobre la historia de las carpas japonesas

Carp, woodblock print by KATSUSHIKA Hokusai (1760-1849),

Se cree que los peces koi, esta variedad ornamental doméstica de la carpa común, son originarios de Asia Oriental, desde el mar de Aral hasta el mar Caspio y que el cultivo de las carpa ornamentales ha empezado en China, ya que desde el siglo IV d.C. ya se mencionaban carpas de colores en los libros chinos y coreanos.

En Japón, hay registros de la existencia de carpas ornamentales desde la Era Yayoi (300 a.C. a 250 d.C).

Hay diversas hipótesis de cómo se hayan desarrollado los linajes de carpas koi en Japón. Uno habla de un origen múltiple con aportes de carpas silvestres nativas japonesas, otro de que se hayan introducido carpas europeas desde Alemania a Japón, y un tercero que baraja la posibilidad de que estos linajes de carpas han partido de ejemplares modificados geneticamente originarios del continente asiático.

No obstante, no es hasta el siglo XIX en Japón cuando las carpas de colores empiezan a popularizarse, y durante aproximadamente dos siglos se da el perfeccionamiento y diversificación de los peces koi, con el surgimiento de casi todas las variedades conocidas mundialmente por su denominación en japonés.

Hay que recordar que mientras se desarrollaban estos linajes de preciosas carpas en el siglo XIX, vivían artistas como Katsushika Hokusai y Utagawa Kuniyoshi que las retrataban constantemente. El Ukiyo-e tenía cada vez más éxito y el horimono(tatuaje tradicional japonés) ganaba fuerza y forma.

La evolución del horimono y los primeros tatuadores profesionales

De magoi a nishikigoi / De carpa común a carpa brocado

Al principio, las carpas no tenían un color en especial y recibían el nombre de magoi, denominación utilizada también para las carpas negras.

Estos peces eran utilizados en los arrozales japoneses. Ahí vivían en las aguas estancadas de los cultivos y ayudaban a controlar posibles plagas, ya que se alimentaban de insectos y larvas.

Sin embargo, en el norte de Japón, los inviernos son largos y nevados. Lo que hacía que en aquellos tiempos los agricultores quedasen aislados y con pocos recursos.

Entonces los campesinos han pasado a alimentarse con estos peces.

Pronto la gente se dio cuenta de que algunas de las carpas presentaban manchas o colores más vivos y las apartaron en otros estanques. Así empezó el cultivo de koi en la zona de Ojiya y Nagaoka, prefectura de Niigata.

Los granjeros han empezado a criar solamente aquellas carpas que consideraban más bellas y desde entonces las llaman “nishikigoi. Nishiki significa ‘algo de hermosos colores’ o ‘brocado’ y goi se traduce como ‘carpa’.

En 1914, después de una importante exposición en Tokyo, el príncipe heredero Hirohito introduce los peces koi al estanque del Palacio Imperial, impulsando así la cría de carpas  y su presencia por jardines y templos de todo el país.

A partir de la década de 1950 las carpas japonesas se dan a conocer por el mundo y algunos ejemplares se venden por cifras asombrosas.

Kodomo no Hi / Día de los Niños

Desde la Antigüedad, en el día 5 de mayo se celebra en Japón el Kodomo no Hi o Día de los Niños. Originalmente se llamaba Tango no Sekku o Shobu no Sekku y también conocido como Fiesta de las Banderas.  Se trata de un festivo nacional para celebrar la felicidad de todos los niños y para expresar gratitud hacia las madres.

El día de los Niños es dedicado exclusivamente a los chicos, mientras hay otro día de fiesta dedicado a las chicas en el 3 de marzo que se llama Hinamatsuri. Kodomo no Hi y Hinamatsuri son dos de las cinco festividades estacionales japonesas conocidas como “Gosekku”. También están Oshōgatsu (1 de enero), Tanabata (7 de julio) y Kiku Matsuri (9 de septiembre).

El Kodomo no Hi tiene como emblema el koi. Y la tradición dicta que las familias icen banderas en forma de carpa japonesa conocidas como koi nobori.

Se aprecian en los estandartes por todo Japón en el día de los Niños cometas koi nobori de colores y tamaños distintos: la bandera más grande de carpa negra (magoi) que va arriba del todo representa el padre, seguida de otra carpa roja (higoi) que es la madre. Por consiguiente, se cuelga una por cada hijo varón con colores y posiciones que indican su edad

La idea es representar la energía y fuerza que tienen las carpas de luchar contra las corrientes y la determinación que tienen para superar obstáculos.

El ritual de izar las banderas koi nobori en el Kodomo no Hi es una forma de plegaria para que los niños encuentren el éxito en la vida.

Además de poner carpas a nadar contra el viento, se realizan otros rituales igual de  interesantes en el Día de los Niños. Como este nos es el tema central de este post, dejo abajo un enlace a otra web que cuenta más acerca de esta fiesta tan bonita: https://www.nippon.com/es/features/jg00052/

Características de las carpas koi

El aspecto físico del pez koi

El pez koi es un linaje de carpa doméstica y ornamental con gran capacidad de adaptación a todo tipo de medios.

Tolera un amplio abanico de condiciones de agua, tanto respecto al pH, como a la conductividad y a la temperatura. O sea, puede vivir en agua dulce o salobre, con más o menos oxígeno, de temperatura templada o fría.

Las carpas koi son tan resistentes que están presentes en todos los continentes con excepción de Antártida.

Normalmente tienen de 60 a 90cm y cerca de 9 kilos, aunque los ejemplares más grandes pueden llegar hasta 120cm y 40 kilos. Logran vivir entre 20 y 50 años, aunque haya registros de carpas japonesas que han sido mucho más longevas.

La carpa koi está emparentada con el Pez dorado (Carassius auratus, kingyo o goldfish). Claramente hay un gran parecido físico, aun que se diferencien fácilmente por sus tamaños en la fase adulta, ya que el koi es bastante más grande. No obstante, aún cuando los koi son pequeños se les puede diferenciar de los peces dorados por sus pronunciados bigotes.

El temperamento del pez koi

El temperamento del pez koi

Los peces koi son dóciles y sociales, o sea, les agrada la presencia de otros.

Normalmente se crían en estanques, ya que son muy grandes para los acuarios. Pueden compartir espacio con otros Ciprínidos, como algunas variedades de Goldfish, y hay posibilidades de que se apareen con estos, si se dan las condiciones adecuadas. Lo más común es que compartan espacio con otras carpas japonesas.

Tan mansas son las carpas Koi que en ocasiones sobresalen del agua para recoger alimento de las manos de la gente en parques públicos, zoológicos o jardines privados.

Gracias a la simpatía del koi, es posible que estos peceshagan parte de felices recuerdos de niñez de mucho de nosotros.

Mis tatuajes de koi

Puedes ver aquí algunas fotos de tattoos que he realizado con koi.

Quizás encuentres material más detallado en la Galería de Tatuajes de la web. Ahí dedico un post para cada tatuaje y suelo subir diversas fotos para enseñar mejor los detalles y también cuento algo más del trabajo en cuestión.  

Mis referencias para dibujar Koi

Koi Pinteres Iconos del Tatuaje Japones

Puedes acceder aquí a mi tablero “Koi- Iconos del Tatuaje Japonés” de mi cuenta de Pinterest.

Los pines que encontrarás son una selección de ilustraciones y tatuajes de artistas diversos, todos bastante representativos en lo que se trata de representar a un koi

Lo he creado para poder acceder fácilmente a estas imágenes y utilizarlas de referencia a la hora de dibujar o tatuar.

De igual forma valen para enseñar a mis clientes y demás interesados que quieran ver una pequeña selección de referencias interesantes de koi .

Conocer las representaciones clásicas de un personaje puede ayudar a la hora de concretar la idea de un posible tatuaje o dibujo.

Sobre este articulo

Hay mucho más que contar de los koi. Este post está abierto a actualizaciones. Iré añadiendo información útil y si quieres, puedes participar también dejando tu comentario! 

Soy la autora de este articulo. Estaré encantada en que divulgues este texto siempre que cites la fuente y la autoría del mismo.

Las fuentes de información utilizadas para la creación de este texto corresponden a los siguientes libros y páginas citados.

Pez Koi - Carpa - Tatuaje Estilo Japones
Utagawa Hiroshige (1797 – 1858)